River of Light – an inclusive art project with focus on children’s rights

Posted by Runa Juhanisdotter
(Text in Swedish below.)

riveroflightprocession
Image from River of Light 2016. Photo credit: Saria Dalain

Last Sunday in Gothenburg, I participated in a very special workshop facilitated by local artists at Akademin Valand, and met with organizers Behjat Omer Abdulla and Denise Langridge Mellion. Together with a happy mix of people of various ages and origin, I created a paper lantern for “River of Light”, a processsion that will take place in central Gothenburg on UN’s World Day of Social Justice, February 20, 2017.

The project is a social meeting point for unaccompanied minors, young people, families and art enthusiasts in Gothenburg, supported by Akademin Valand, B-Arts Staffordshire, A-venue and Göteborgs Stad. This is the second year it’s organized. The idea is to bring different cultures together and create a carnival feeling.

Gothenburg is a segregated city and Behjat and Denise see a need for informal meeting places in the city center to break isolation and create a spirit of community. Creative spots where people can connect and talk while working.

For Behjat, who came to Europe as a refugee some 16 years ago, art became a way to meet people, to get acquainted with the culture and enter society. ”It’s the small things that make you part of the community, nuances you can only learn from talking to other people”, he says. He hopes that ”River of Light” will bring newcomers and locals together.

During a string of workshop sessions leading up to the event, each participant will learn how to create their own lantern, which they can then carry on February 20. The procession will begin (at 16.30) and end at Akademin Valand (Vasagatan 50) and conclude with music, food and celebration. The workshops will also be hosted at Akademin Valand.

The event is free and open to the public. No previous knowledge is required, everyone can participate. If you want to be part of this wonderful procession, get the workshops dates here:
http://akademinvaland.gu.se/english/news/e/?eventId=70124300130

Facebook event:
https://www.facebook.com/events/354499364906253/?active_tab=about

Watch the video from last year’s beautiful manifestation:
https://www.youtube.com/watch?v=CZd8cR7NwJ8

 

River of Light – ett inkluderande konstprojekt med fokus på barns rättigheter


I söndags var jag i Göteborg och deltog i en mycket speciell workshop ledd av en grupp lokala konstnärer på Akademin Valand, där jag också träffade och pratade med de arrangörerna Behjat Omer Abdulla and Denise Langridge Mellion. Tillsammans med ett glatt och brokigt gäng människor i olika åldrar, från olika hörn av världen, gjorde jag en papperslykta för ”River of Light” (Flod av ljus), ett fackeltåg som äger rum på väldsdagen för social rättvisa i Göteborg den 20 februari, 2017.

Projektet är en mötesplats för ensamkommande barn, ungdomar, familjer och konstintresserade i Göteborg, och stöds av Akademin Valand, B-Arts Staffordshire, A-venue and Göteborgs Stad. Projektet arrangeras för andra året i rad och tanken är att föra ihop olika kulturer och skapa en känsla av karneval.

Göteborg är en segregerad stad. För att bryta segregationen och skapa gemenskap och en känsla av sammanhang måste man skapa mötesplatser i centrum, menar Behjat och Denise. Kreativa, informella mötesplatser där människor kan mötas och prata samtidigt som man arbetar.

För Behjat, som kom till Europa för 16 år sedan, blev konsten ett sätt att möta människor och komma in i samhället.”Det är de små sakerna som gör att du blir en del av gemenskapen, att du lär känna kulturen och tar dig vidare i samhället. Sådant kan man inte lära sig på annat sätt än genom att prata med andra människor”, säger han. Han hoppas att ”River of Light” ska fungera på samma sätt för de som är nya i Sverige idag.

Under flera workshoptillfällen, kommer varje deltagare att få möjlighet att skapa en lykta som hen sedan kan bära i fackeltåget. Tåget startar på Akademin Valand (Vasagatan 50) kl. 16.30 och avslutas på samma ställe med mat, musik och firande. Workshopparna kommer även de att äga rum på Akademin Valand.

Evenemanget är kostnadsfritt och öppet för alla. Inga förkunskaper behövs, alla kan delta. Vill vara en del av detta fantastiska fackeltåg?
Info och alla datum här:
http://akademinvaland.gu.se/english/news/e/?eventId=70124300130

Facebook event:
https://www.facebook.com/events/354499364906253/?active_tab=about

Video från förra årets vackra manifestation:
https://www.youtube.com/watch?v=CZd8cR7NwJ8

Advertisements
River of Light – an inclusive art project with focus on children’s rights